Oprichter van Patagonia geeft zijn miljardenbedrijf weg om klimaat te redden

Yvon Chouinard, oprichter en eigenaar van het bekende outdoormerk Patagonia, heeft beslist om zijn bedrijf weg te schenken. Aan wie? Aan het klimaat! De opbrengsten moeten de strijd tegen de klimaatverandering helpen financieren, zegt hij zelf in een brief op de website van zijn bedrijf. 

100 miljoen dollar. Dat is het bedrag dat elk jaar geïnvesteerd zou kunnen worden in het klimaat, dankzij Yvon Chouinard (83), Amerikaanse bergbeklimmer en oprichter van het merk Patagonia. In de nieuwe structuur van zijn bedrijf zal elke winst die niet opnieuw geïnvesteerd wordt in het runnen van het bedrijf zelf, naar een organisatie gaan die milieu- en klimaatprojecten ondersteunt. 

Chouinard stichtte Patagonia in 1973. Zestien jaar eerder was hij al op zijn eentje begonnen met de verkoop van materiaal voor bergbeklimmers. Het aanbod van Patagonia richt zich niet enkel op bergbeklimmers, maar ook op andere sporten en buitenactiviteiten. Het merk verkoopt kleding, portuitrusting, rug- en slaapzakken, kampeermateriaal en voeding. 

Patagonia heeft honderden winkels in meer dan 10 landen over de hele wereld. De omzet voor dit jaar wordt geschat op 1,5 miljard dollar. Dat komt overeen met 1,51 miljard euro. Chouinard had nooit de bedoeling om miljardair te worden, het gebeurde opeens.

Patagonia zette op verschillende manieren sowieso al in op ecologische en economische duurzaamheid. Zo schenkt het elk jaar 1 procent van zijn verkoop aan One Percent for the Planet, een organisatie mee opgericht door Chouinard die milieugroeperingen financieel ondersteunt. Daarnaast kan je sinds 2017 bij Patagonia producten die in goede staat zijn, opnieuw inleveren, waarna ze opgeknapt en opnieuw verkocht worden onder het label “Worn Wear”. 

Maar voor Choinard is dat niet voldoende. “Ondanks haar onmetelijkheid, zijn de bronnen van de aarde niet oneindig. Het is duidelijk dat we haar grenzen overschreden hebben.”, zegt hij in een open brief aan klanten. “In de plaats van waarde uit de natuur te onttrekken en in weelde om te zetten, gebruiken we die weelde die Patagonia creëert om de bron te beschermen.”

In eerste instantie overwoog hij om het bedrijf te verkopen en het geld aan het goede doel te schenken, of om het bedrijf te introduceren op de beurs, waardoor particulieren zich zouden kunnen inkopen. Maar, beide opties zouden betekenen dat de familie Chouinars, die altijd al de eigenaar van Patagonia is geweest, de controle zou moeten opgeven. 

“Zelfs beursgerichte bedrijven met goede intenties staan onder te grote druk om winst op korte termijn te creëren, ten koste van leefbaarheid op lange termijn en verantwoordelijkheid”, vertelt hij. 


Patagonia wordt daarom nu ondergebracht in twee entiteiten. Enerzijds is er de Patagonia Purpose Trust, geleid door de familie. Die blijft de macht in handen houden, maar zal maar slechts 2 procent van de totale waarde bezitten. De andere 98 procent wordt overgedragen aan de Holdfast Collective, die milieu- of sociale projecten financieel zal ondersteunen. De klemtoon zal liggen op de bescherming en het herstel van natuur en biodiversiteit. 

“Elk jaar zullen we het geld dat we verdienen en dat we niet in Patagonia investeren, uitdelen als dividenden om de crisis te helpen bestrijden”, zegt Chouinard. Naar schatting zou de Holdfast Collective elk jaar 100 miljoen dollar kunnen uitkeren aan projecten. De Patagonia Purpose Trust zal erop toezien dat alle activiteiten in lijn zijn met de engagementen die het bedrijf aangaat op milieu- en sociaal vlak. 

“We geven ons bedrijf aan de planeet aarde”, klinkt het bij de oprichter. “Als we enige hoop willen koesteren op een bloeiende planeet over 50 jaar, moeten we alles doen wat we kunnen met de middelen die we hebben. Als bedrijfsleider die ik nooit wilde zijn, doe ik mijn deel.”

Bronnen: Patagonia, VRT NWS, Het Laatste Nieuws

Verwante Artikelen

Abonneer
Laat het weten als er
guest
0 Comments
Inline feedbacks
Bekijk alle reacties