Wat zijn de meest ecologische kaarsen?

Bij de bouw van onze passiefwoning kozen we er bewust voor om geen open haard te laten installeren. Dit leek ons overbodig in een goed geïsoleerd huis en het is natuurlijk ook niet zo ecologisch door het vrijkomen van CO2 bij de verbranding van hout. 

We wilden daarentegen wél regelmatig kaarsen kunnen branden. Want gezelligheid vinden we uiteraard heel belangrijk! 

Toen we begonnen te lezen over kaarsen, en meer bepaald over de manier waarop ze gemaakt worden en de materialen waaruit ze bestaan, schrokken we heel erg. We wisten absoluut niet dat hier zoveel vervuiling en leed mee gepaard ging. 

We geven hieronder een overzicht van de dingen die we ontdekten over de productie van traditionele kaarsen: 

De meeste kaarsen worden gemaakt van paraffine of stearine, of een mengsel van beide. Voor niet-kenners zijn deze twee amper van elkaar te onderscheiden. Bovendien zijn fabrikanten niet verplicht om de ingrediënten te vermelden, waardoor je dus niet weet wat er in jouw kaarsen zit.

Paraffine wordt gewonnen uit aardolie of bruinkoolteer, beide geen hernieuwbare grondstoffen met een zware impact op ons milieu en klimaat. Het wordt bovendien per boot vervoerd, dikwijls van een verre bestemming. Wanneer de schepen worden schoongemaakt, wordt het afvalwater -inclusief alle paraffineresten- gewoon in de zee gedumpt. Hier belandt het in de magen van vissen, vogels en andere zeedieren, die er heel ziek van kunnen worden en er zelfs van kunnen sterven. Er zijn jammer genoeg nog steeds geen strengere regels voor dit proces, hoewel deze wel op komst zouden zijn.

Stearine wordt daarentegen meestal gewonnen uit slachtafval van kippen, varkens of koeien. Ze gebruiken hiervoor het vet dat overblijft na de slacht, dit wordt gezuiverd en gesteriliseerd. We gebruiken zelf geen dierlijke producten, maar ook de afname van restproducten draagt bij tot het in stand houden van de vervuilende vleesindustrie, waar we zeker niet aan willen bijdragen. 

Er bestaat ook plantaardige stearine, die van palmolie wordt gemaakt. Hiervoor moeten regenwouden verdwijnen, met alle gevolgen van dien. De duurzame palmolie-certificaten vertrouwen we ook niet helemaal (hier gaan veel corruptieschandalen mee gepaard), dus dit was voor ons ook geen optie. 

Bij de verbranding van paraffine en stearine komen verschillende schadelijke stoffen vrij. Dit heeft te maken met de lage temperatuur en onvolledige verbranding van de kaarsen, waardoor de stoffen in de lucht blijven hangen. 

Voorbeelden hiervan zijn benzeen, tolueen, lood en zelfs CO2. Deze komen niet vrij bij het branden van natuurlijke kaarsen. 

Wanneer je ruimte niet goed verlucht is, blijven deze stoffen binnen in de lucht hangen en kan je hier duizelig van worden. Ook op lange termijn kunnen ze schadelijke effecten veroorzaken, zoals astma en allergieën. 

Brand je dus regelmatig traditionele kaarsen in een afgesloten ruimte, zoals bijvoorbeeld een badkamer, kan het zijn dat je hier een benauwd gevoel van krijgt en allergische verschijnselen.

Let op: bij het branden van alle types kaarsen, dus ook die van natuurlijke materialen, komt er fijnstof en roet vrij. Dit kan ook hoofdpijn of problemen aan de luchtwegen veroorzaken.

Daarom is het zeer belangrijk om de ruimte waarin je de kaarsen brandt, goed te verluchten. Zet een raam open, of voorzie een andere manier waarop de lucht kan ververst worden. Kaarsen zet je echter best niet voor een open raam of andere luchtstroom, dit verhoogt de hoeveelheid fijnstof. Hoge kaarshouders hebben hetzelfde effect, daarom zetten we onze kaarsen op een bordje.

Om bovenstaande redenen gingen we op zoek naar gezonde en duurzame alternatieven. 

Bijenwas is bijvoorbeeld een natuurlijk materiaal voor kaarsen en heeft verschillende voordelen. Het is hernieuwbaar en er komen dus geen extra schadelijke stoffen vrij bij de verbranding. Maar we willen dieren, hoe groot of klein dan ook, liever met rust laten. Dus dit was voor ons geen optie. 

Sojawas dan? Dit was zeker een mogelijkheid, maar jammer genoeg moet dit vaak van de andere kant van de wereld komen. Als we dit kunnen vermijden, doen we dat liever. 

Na veel onderzoek kwamen we uit bij een geweldig alternatief: koolzaadwas.

Koolzaad heeft een kleine ecologische voetafdruk. Het is lokaal, wordt gebruikt als wisselgewas & bodemverrijker op braakliggende landbouwgrond en zorgt mee voor biodiversiteit omdat het bijen en insecten aantrekt. 🐝🌼 

Enkel die producten die wij na uitgebreide research als meest duurzame variant bevinden, verkopen wij op onze webshop. Omdat we het jullie makkelijker willen maken om de switch te maken naar een meer duurzame levensstijl .

We hebben ze in alle vormen en maten: van theelichtjes (met navulsets) tot lange dinnerkaarsen en stompkaarsen.

Ideaal voor die extra gezelligheid! En zo steun je meteen ook onze werking 🙌.



Related Articles

Abonneer
Laat het weten als er
guest
0 Comments
Inline feedbacks
Bekijk alle reacties